Wat is een lifeguard?

Een lifeguard heeft zich bekwaamd in professionele waterhulpverlening aan drenkelingen. Hij of zij wordt structureel door een reddingsbrigade ingezet om toezicht te houden en hulp te verlenen in, op en langs het water; aan de kust, bij binnenwater en in het zwembad. Dit kan ook zijn bij watergerelateerde evenementen. De lifeguard sluit daarmee aan op de hulpverleningsorganisatie die Reddingsbrigade Nederland is. Lifeguarding heet de opleidingslijn waaronder de diploma's (Junior en Senior) Lifeguard vallen.

Wat is een lifeguard?

De algemene taken van een lifeguard zijn:

  • voorlichten
    Een aanspreekpunt zijn voor en voorlichting geven aan recreanten.
     
  • toezicht houden
    Toezicht houden op strandgasten, baders, zwemmers en (water)sporters. Personen herkennen die in problemen kunnen raken of in problemen zijn.
     
  • vroegtijdig ingrijpen
    Proactief handelen om incidenten te voorkomen. Bijvoorbeeld door het plaatsen van borden of hijsen van vlaggen.
     
  • hulp verlenen
    In actie komen bij (water)ongevallen en eerste hulp verlenen.
     
  • rapporteren
    Activiteiten en incidenten bijhouden in een dagrapport; om van te leren én voor verslaglegging.

Om deze taken verantwoordelijk te kunnen uitvoeren, moet een lifeguard goede lokale kennis hebben; weten waar/wanneer het veilig is en waar/wanneer niet. Een lifeguard moet een goede conditie hebben om de kennis en vaardigheden in de praktijk te kunnen gebruiken. Een lifeguard moet goed kunnen omgaan met de reddingsmiddelen die voorhanden zijn op de reddingspost; regelmatig daarmee trainen, is dan ook een vereiste. Een volledig opgeleide lifeguard beheerst reddingstechnieken om reddingen te kunnen uitvoeren. Welke worden gebruikt, hangt af van de situatie; elke redding is anders, dus hierop wordt geanticipeerd.

Een lifeguard is altijd duidelijk herkenbaar. De kledingkleuren geel en rood zijn internationaal erkend en worden dan ook over de hele wereld gebruikt. Hij of zij heeft een positieve, gemotiveerde houding. Een lifeguard moet de juiste omgangsvormen hanteren en zich te allen tijde correct gedragen; het gaat immers om zowel dienstverlening als representativiteit. Hij of zij is een ambassadeur van Reddingsbrigade Nederland en vertoont gastheerschap op de werklocatie. Ook alle te gebruiken materialen (reddingspost, reddingsmiddelen, vaar- en voertuigen, apparatuur) moeten representatief zijn en een verzorgde, professionele uitstraling hebben.