Terug
Nieuws

Reddingsbrigade Noordwijk viert 100-jarig bestaan

De Noordwijkse Reddingsbrigade (NRB) gaf op aangepaste wijze de aftrap voor de viering van haar 100-jarig bestaan. Voorzitter Enrico Hazenoot en burgemeester Wendy Verkleij toonden dinsdag 9 maart de door Reddingsbrigade Nederland geschonken jubileumboei. In aanwezigheid van bestuurslid Leon van Went werd de oranje vlag met Reddingsbrigade-logo gehesen, met oudste lid Wim Star en jongste lifeguard Teun Filemon present volgde de jubileumvlag op de vuurtoren van Noordwijk aan Zee.

Enrico Hazenoot en Wendy Verkleij tonen de jubileumboei. (Foto: NRB)

De NRB bekijkt welke andere feestelijkheden in 2021 mogelijk zijn. ,,De vuurtoren, als veilig baken, is een prachtige locatie om het jubileumjaar in te luiden'', licht Hazenoot toe. ,,Zolang de COVID-19-maatregelen gelden, vinden er dit jaar online activiteiten plaats. Voorlopig daarom geen feestelijke receptie. We hopen in de loop van het jaar relaties en publiek op veilige afstand te kunnen uitnodigen voor een kijkje in onze nieuwe strandpost en een demonstratie van ons werk op het strand.''

Aanleiding tot oprichting
In de nacht van 23 november 1919 loopt de Katwijkse logger KW47 door hoog opgelopen zee en slecht zicht op 2 kilometer ten noorden van Noordwijk op een zandbank. Het kost de gealarmeerde schipper en zijn tien roeiers de nodige moeite om de reddingsboot in zee te krijgen, omdat er niet genoeg paarden beschikbaar zijn om deze door het zachte zand te trekken. Eenmaal bij de logger aangekomen, slaat de reddingsboot om. Drie roeiers laten het leven. Een nieuwe ploeg weet acht bemanningsleden van de vissersboot te halen. Een negende opvarende blijkt overleden, tragisch genoeg een neef van een overleden redder. Deze gebeurtenis, samen met vele verdrinkingsgevallen in de jaren ervoor, maakt diepe indruk. Daarop volgt het besluit tot het oprichten van een reddingsbrigade om de mensen van de reddingsboot tot hulp te kunnen zijn.''

Verraderlijke zee
De NRB is inmiddels niet meer weg te denken van het strand in Noordwijk. Vorige zomer bewees ze weer eens haar diensten, toen lifeguards vele zwemmers en baders uit gevaarlijke muistromen haalde. Dat de zee verraderlijk kan zijn, weet Wim Star - als voormalig instructeur, commandant, schipper, bestuurslid en meer - als geen ander. Met zijn 84 jaar is hij een van de oudste leden. Star behoort tot een aantal klassiek toegewijde brigadefamilies. Latere echtgenoten leerden elkaar via de strandwacht kennen en ook volgende generaties werden actief als lifeguard.

Reddingsacties
Velen zijn zich volgens hem niet bewust van de gevaren van de zee. ,,De meeste badgasten bereiden zich niet voor op hun bezoek aan het strand. Ze lezen de borden aan de boulevard en de afritten niet, en verdiepen zich niet in de betekenis van de vlaggen.'' Hij geeft een voorbeeld. ,,Wij hebben vroeger vele malen gevaarlijke muien afgezet met rode vlaggen en redstokken. Prompt gaan ze juist binnen die linten de zee in. Er is ook een aantal mensen dat bewust instructie of advies negeert. Of die geïrriteerd reageren als we bij hoog water op volle stranden met de brigadeauto langs de waterlijn patrouilleren. Mensen realiseren zich niet altijd dat je er voor hun veiligheid bent en dat reddingsacties ook voor de lifeguards risico's met zich meebrengen.''

Vroeger en nu
Star begon met 13 jaar aan zijn zwemopleiding en stroomde daarna, zoals nu nog steeds gebeurt, door naar de strandwachtopleiding. Toen hij in 1953 bij de strandwacht kwam, werd er nog gebruikgemaakt van een grote houten vlet, met vier roeiers en een stuurman. Roeipatrouilles voor de kust vroegen om heel wat training en spierkracht. ,,Het was een hele kunst om met zo'n vlet door de branding te gaan én terug weer voor de post uit te komen. Er volgden boten met een 5 pk-motor, de aluminium boot Pearly Miss en BRB’s (bondsreddingsboot, red.). Tegenwoordig varen we met RIB’s (rigid inflatable boat, onbuigbare opblaasbare boot, red.) met 75 pk.'' Onder de taken van de NRB vallen ook EHBO, van splinters en botbreuken tot reanimatie, en het opvangen van en zoeken naar vermiste kinderen en andere mensen op het strand. ,,Op een zonnige dag hadden we weleens honderd vermissingen van kinderen. Mede dankzij het uitdelen van polsbandjes, waarop ouders hun 06-nummer kunnen schrijven, maak je dat tegenwoordig niet meer mee.''

Zwemmen als basis
Hazenoot vervulde diverse functies, waaronder zweminstructeur. Aanvankelijk in Wassenaar, waar de brigade met eigen busdiensten naartoe ging, onder begeleiding van onder anderen Erika Star, de vrouw van Wim Star. Later in het Noordwijkse Bollenbad, nu BloemenZee. ,,Het elementaire zwemmen is echt de basis om jezelf te kunnen redden. Dat wordt vaak onderbelicht. Vandaar dat de zwemopleiding een belangrijke pijler vormt van de Noordwijkse Reddingsbrigade. Wij willen mensen van jongs af aan informeren over de gevaren van de zee en hen ermee leren omgaan. Bij de reddingsbrigade kun je je vervolgens specialiseren om mensen te redden. Sinds een paar jaar geven we cursussen muizwemmen voor kinderen van 10 tot 12 jaar. Deze trekken gelukkig veel belangstelling. Ook van de landelijke media, waarmee we nog meer kinderen en hun ouders bereiken.''

Veiligheidsregio
De NRB maakt deel uit van Veiligheidsregio Hollands Midden. ,,We zijn landelijk inzetbaar bij grote en kleine calamiteiten, zoals recent bij het schaatsen op natuurijs in Veiligheidsregio Zuid-Holland Zuid. Jaarlijks zijn er oefeningen in het hele land, waar onze alarmploeg - jaarrond 24/7 inzetbaar - aan deelneemt.'' Star herinnert zich in dat verband de inzet tijdens de overstroming van de Maas in Limburg, in de winter van 1993-1994. ,,We hielpen bewoners uit hun huizen te halen. Het was een bizar gezicht om door straten te varen waar je de verlichting in kerstbomen zag branden in verlate huizen.''

Gevarieerd en gezellig
Filemon is 16 jaar en junior lifeguard. Zijn kennismaking begon met zwemles bij de NRB. Na het behalen van diverse zwemdiploma's, waaronder Zwemmend Redden, is hij steeds vaker op het strand te vinden. Met 13 jaar, nog te jong voor de junior lifeguardopleiding, doet hij twee jaar mee als 'slachtoffer' tijdens oefeningen om ervaring op te doen. ,,Ik vind het leuk om allerlei reddingsmethodes te leren'', aldus Filemon. ,,De strandwacht is een mooie tijdbesteding in de zomer. Het is gevarieerd en gezellig. Het is wat je er zelf van maakt. Van klusjes rondom de post tot vaaroefeningen en met rescueboards in zee gaan. Bij lekker weer blijven we na de strandwacht vaak met z'n allen eten of spelen we beachvolleybal.'' Kan iedereen lifeguard worden? ,,Je moet van zwemmen houden en een conditietest halen. En je moet niet bang zijn van hoge golven! Maar dat leer je vanzelf.''

Bron: Noordwijkse Reddingsbrigade

Deel 

Meer nieuws

overzicht