Reddingsbrigade Nederland

Brigadevrijwilligers krijgen kippenvel van Maarten van der Weijden en publiek

Reddingsbrigade Nederland is trots op Maarten van der Weijden én op de vrijwilligers uit eigen gelederen die hem tijdens zijn 11stedenzwemtocht begeleidden. Schipper Ylse Huizinga is een van de betrokkenen die de langeafstandszwemmer van dichtbij meemaakten, op de vooropgaande Tinn-Silver en op de achteraan varende vlet. Het lid van Reddingsbrigade Drachten (en de Texelse Reddingsbrigade) toonde zich maandag 20 augustus trots op Friesland: ,,De steun van al die mensen - overdag, 's avonds én 's nachts - dat is 'once in a lifetime'. Het bezorgde ons kippenvel.''

11stedenzwemtochtAanvankelijk zou de winnaar van olympisch goud en wereldkampioen niet alleen het water in gaan. Zo'n 1600 sportievelingen schreven zich in om 500 of 2000 meter mee te zwemmen. Vrijdag 17 augustus namen het Friese waterschap (Wetterskip Fryslân) en de GGD echter het besluit die onderdelen van het programma niet te laten doorgaan. Meezwemmen werd sterk afgeraden vanwege de slechte waterkwaliteit. Aanleiding was het aantreffen van de E. coli-bacterie. Eerder was sprake van blauwalg en lekte rioolslib bij Dokkum. Het geplande team van reddingsbrigadevrijwilligers werd fors afgeslankt. De overgebleven eenheden richtten zich in hoofdzaak op begeleiding van de sportheld. Maar door deze ontwikkeling konden er ook leden aantreden voor bewaking bij de podiumevenementen in de steden, voor het kampioenschap van de SKS (Sintrale Kommisje Skûtsjesilen) en in Leeuwarden voor de Reuzen van Royal De Luxe en het Psy-fi Festival.

Ylse Huizinga

Enthousiasme
Huizinga haakte zaterdag 18 augustus aan om vervolgens drie dragen mee te draaien. Sloten was het eerste moment waarop zij intens besefte tot hoeveel enthousiasme deze onderneming van Van der Weijden leidde. ,,Het stond er helemaal vol. Er werd zelfs een kanon over onze hoofden afgeschoten. Een bizarre ervaring, al die steun vanaf de kant. En dan 's nachts de Hel van Friesland, een berucht lang stuk van de route. Overal langs het water stonden trekkers met daarachter een karretje en een tentje. Op sommige was een feestje gaande. Je zag vooral vreugde, maar ook emotie; sommigen moesten huilen.''

Meezwemmers
Ondanks de waarschuwing waren er op een aantal locaties toch enkele meezwemmers. ,,Dat was voor ons minder relaxed'', aldus Huizinga, die onderstreept dat Reddingsbrigade Nederland zich daarmee eigenlijk niet kon bezighouden. ,,Er zwom er zelfs een onder de Tinn-Silver door! We moesten af en toe booteigenaren aanwijzingen geven, zodat ze niet te dichtbij kwamen, en meezwemmers vragen op te letten. Maarten wilde op een gegeven moment ook niet meer dat ze bij hem in de buurt kwamen. Verder ging het wat onze inzet betreft goed. Zijn vrouw kwam af en toe op de vlet. Ze wilde dan buiten de media om naar hem toe, omdat ze zich een paar keer afvroeg of hij wel verder kon.''

Familiegevoel
De reddingsbrigadevrijwilligers kregen steun van het publiek. ,,Ze klapten zelfs voor ons en riepen dat ze ons werk super vinden. We hadden een fan; die reed op een fiets en droeg een oranje pet. Steeds dook hij weer op. In de eerste nacht legden we aan bij een steiger. Van de bewoners kregen we koffie, en we mochten er naar het toilet. Zelfs in de jacuzzi had gemogen, maar dat hebben we niet gedaan. Het was alleen voor een paar uur slaap.'' Van der Weijden sliep 's nachts drie uur om daarna weer verder te gaan. ,,Bij aankomst was het heel druk. Stonden al die mensen er na die drie uur nog! Gewoon op hem te wachten. Geweldig om mee te maken. En dat geldt ook voor het gevoel van saamhorigheid. Afkomstig van allemaal reddingsbrigades, maar toch heel sterk dat familiegevoel.''

11stedenzwemtocht

Coördinatie
Vrijwilligers van achttien reddingsbrigades gaven zich op voor begeleiding van de 11stedenzwemtocht, onder coördinatie van een werkgroep met leden van Reddingsbrigade Drachten. In totaal 112, waaronder vijf Officieren van Dienst (OvD’s), van: Almere, Alphen aan den Rijn, Amersfoort, Arnhem, Bergen op Zoom, Deventer, Drachten, Emmen, Houten, Leeuwarden, Lemmer, Nijeveen, Roermond, Stede Broec, Utrecht, Westerschouwen, Weststellingwerf, Zwolle. Zij zouden verspreid over de drie dagen gebruikmaken van negen snelle boten (met drie bemanningsleden), dertien vletten (met drie bemanningsleden), een waterscooter en zestien rescueboards. Daarnaast waren drie reddingsbrigadevoertuigen en een strandbrancard van Stichting Ambulance Wens Rotterdam (voor de finish in Leeuwarden) beschikbaar. Uiteindelijk telde de afgeslankte inzet vier snelle boten, vijf vletten en een waterscooter. Reddingsbrigade Drachten had vijftien vrijwilligers present voor een 24-uursdienst. De leiding was in handen van een vijfkoppige coördinatieploeg.

Meer informatie

Kijk snel op de pagina contact.

Nieuwsbrief

Ontvang nieuws en aanbiedingen per e-mail.

* verplicht veld