Reddingsbrigade Nederland

Reddingsbrigades begeleiden Van der Weijden bij oefenzwemtocht

Maarten van der Weijden zwom in de periode van maandag 11 tot en met woensdag 13 juni bijna de gehele voorgenomen oefentocht van Amsterdam naar Leeuwarden. De langeafstandszwemmer plande de ruim 143 kilometer ter voorbereiding op zijn 11stedenzwemtocht (18 tot en met 20 augustus). Hij werd begeleid door vrijwilligers van Reddingsbrigades De Streek (Grootebroek), Noptunus (Emmeloord) en Drachten.

De Tinn-Silver van Reddingsbrigade De Streek lag om 15.30 uur gereed in het water, een halfuur voor het vertrek van Van der Weijden. Zijn startlocatie was bij het gebouw van KWF Kankerbestrijding aan de Delflandlaan. ,,Amsterdam was fun'', vertelt deelnemend lifeguard Mark Boukens. ,,Wij voeren voorop en telkens bij een brug of zijvaart hielden we stil om tegemoedkomend verkeer te waarschuwen en te laten stilleggen. De waterfietsen waren een uitdaging; soms moest het in het Engels, maar meestal gingen ze na handgebaren en fluiten aan de kant.''

Verplaatsingen
Op de boot voer een cameraman mee. ,,Lastig was, dat Maarten ons als focus had. Dus als de cameraman bedacht had dat hij ons voorbij moest zwemmen voor een mooi shot voeren we toch maar weer door omdat Maarten dan onze kant op kwam.'' Vastgelegd werd hoe Van der Weijden via de Kostverlorenvaart, het Jacob van Lennepkanaal, de Singelgracht, de Leidsegracht, de Prinsengracht, de Amstel, de Singelgracht, het Lozingskanaal, de Nieuwe Vaart en het Amsterdam Rijnkanaal naar het IJ zwom. ,,Het IJ was vrij rustig. Hier werden we begeleid door twee boten van Rijkswaterstaat; een snelle RIB voorop en een joekel van een schip erachter. Maarten zwemt 3,5 kilometer per uur vrij constant, dus moesten we onze verplaatsingen door de vaargeul vrij goed plannen. Op het Buiten-IJ hadden we één vrachtschip tegen.''

Markermeer
De volgende uitdaging, vanaf 19.30 uur, was het Markermeer. ,,Dat was die avond vrij rustig, tot de bocht bij Marken; oostelijke richting. Vanaf daar zijn we 's nachts in een rechte lijn naar Enkhuizen gegaan, over het diepste deel van het Markermeer. We hebben Maarten tot 4.00 uur bijgeschenen met het zoeklicht. Rond die tijd kreeg hij het koud. De crew vroeg ons om een cap. Wij hebben er een van de droogpakken gegeven. Die heeft Maarten tot Leeuwarden op gehad. In eerste instantie leek de cap niet goed, omdat 'ie van stof was en niet van neopreen. Maar hij vond deze zo fijn dat hij 'm hield.''

Samenwerking
Tegen de sterke stroom in kwam Van der Weijden nauwelijks vooruit, met de sluizen al in zicht. ,,Maarten is toen veel langszij gekomen om temperatuur te laten meten; dit hield erg op. De samenwerking met zijn crew was perfect. Ze hadden van ons een porto; we hadden continu contact. Zij hadden geen marifoon, dus dat deden wij, en zo hebben we het samen gedaan.'' Rond 9.00 uur werd de oude sluis van Enhuizen bereikt, die speciaal hiervoor openging. ,,Het idee was, dat Maarten dan zou kunnen doorzwemmen, maar hij zat toen al aan boord. Daar zijn wij afgewisseld en is een combinatie van De Streek en Emmeloord met onze boot verdergegaan naar Stavoren. Dat hele stuk, zo'n 30 kilometer, heeft Maarten gevaren. De Tinn verzorgde alleen het marifoonverkeer en heeft in Stavoren de eerste dolfijnenzak begeleid. Toen zat het erop en konden ze terugvaren.''

Buitencategorie
,,Toen wij van boord gingen, was Maarten achttien uur, zonder een minuut pauze, aan het molenen. Omdat we zoveel tegenstroom hadden, hebben we gewoon te veel tijd verloren, en in Frieslad waren allerlei zaken geregeld met brugwachters en tijden. Het is zeer terecht dat hij die 30 kilometer varend deed. Het was ook maar een training. Maarten is echt de buitencategorie. Wij vonden het heel bijzonder om van zo dichtbij zo’n held te mogen begeleiden. Opvallend was, dat hij onderweg heel rustig praat, grapjes maakt - ,,Ben ik er al bijna?'' - en steeds de weg vraagt. En hoe een heel team van coaches, artsen en verzorgers daaromheen bezig is; om zijn brilletje schoon te maken, zijn temperatuur te meten. Dat was erg indrukwekkend.''

Uitdagingen
Richting de finish zwom Van der Weijden via Stavoren, Molkwerum, Hindeloopen, Workum, Parrega, Bolsward, Burgwerd, Wommels, Easterlittens en Baard door het Van Harinxmakanaal. Ook Reddingsbrigade Drachten blikt terug op een bijzondere ervaring. ,,Hiermee droegen onze vrijwilligers bij aan de veiligheid van Maarten tijdens deze prachtige prestatie'', bericht lifeguard Dennis Bekius. ,,Tevens was deze inzet bedoeld om aan elkaar te wennen en zo goed mogelijk aan elkaars wensen te kunnen voldoen. Hierbij werd vooral gekeken naar de positie van de vaartuigen, verlichten voor de nachten, het zonodig aan boord brengen van Maarten en de mogelijke uitdagingen die wij tijdens de eigenlijke tocht in augustus zouden kunnen tegenkomen. Het doel van deze tocht is meer dan behaald en alles is veilig verlopen. Dit hebben wij te danken aan onze fantastische vrijwilligers die zich dag en nacht hebben ingezet!''

Meer informatie over de oefentocht en de 11stedenzwemtocht staat op https://www.facebook.com/MvdWFoundation/ en https://twitter.com/mvdwfoundation. Bij dit unieke evenement is veel ondersteuning nodig. Reddingsbrigades met interesse zijn welkom het aanmeldingsformulier te gebruiken.

Meer informatie

Kijk snel op de pagina contact.

Nieuwsbrief

Ontvang nieuws en aanbiedingen per e-mail.

* verplicht veld